Mary, Faith i Kim: historia superkobiet z Bad Boy

Bez Mary J. Blige, Faith Evans i Lil' Kim prawdziwa moc Bad Boya byłaby nieznana

Zanim pojawił się Bad Boy, była Mary.

W 1990 roku, po porzuceniu Howard University, Sean Puffy Combs znalazł się na stażu w najgorętszej wytwórni płytowej na scenie. Uptown Records, założona pięć lat wcześniej przez byłego rapera Andre Harrella, przejęła zespoły najbardziej obiecujące i zaczęła produkować hity.

Od Heavy D & The Boyz po Father MC, było nieco wycinane z ciasteczek, ale ostatecznie udane podejście do przerwania nowego aktu na Uptown. R&B i hip-hop wciąż próbowały odnaleźć się w świecie post-Motown. Hip-hop był jeszcze w powijakach, a jego twórczość była często infantylna lub karykaturalna. R&B nadal w dużym stopniu opierało się na sprawdzonych i prawdziwych piosenkach przygotowanych na imprezy radiowe. To nie była muzyka, która cię poruszyła. To była muzyka, która sprawiła, że ​​tańczyłeś.

Puffy chciał zrobić jedno i drugie. Jego pierwszą szansą, aby to się stało, byłaby kobieta z talentem, przewagą i swagą.

Awansował ze stażysty na Talent Director i jego zadaniem stało się znalezienie sposobu na promowanie niektórych z nowszych zespołów, które zostały podpisane z wytwórnią. Mary Jane Blige pochodziła z Yonkers, zaledwie pięć mil od miejsca, w którym Puffy dorastał w Mt. Vernona. Została podpisana z wytwórnią, aby śpiewać chórki, a następnie nagrać swój debiutancki album.

Pamiętajcie, to jest rok 1991. Jesteśmy w środku wojny w Zatoce Perskiej. Whitney Houston jednoczy kraj, obracając Star Spangled Banner w przebojowy singiel. Największe zespoły rapowe to przyjazny rodzinie Heavy D & The Boyz i A Tribe Called Quest. Od śpiewaków R&B oczekuje się, że będą eleganccy, uczesani i noszą suknie. Think En Vogue i Mariah Carey, która rządziła na początku lat 90.

Puff i Mary wdarli się do popkultury, zanim jeszcze powstała Bad Boy Records. Prowadzeni przez jego ówczesną dziewczynę Misę Hylton, ich kulturowa transformacja stała się podstawą nowego wyglądu i brzmienia Puffa: butów bojowych. Fedory. Koszulki. Ponadgabarytowe odcienie. Usta z ciemnymi liniami. Nieskazitelna uczciwość. Surowe wokale.

Kinetyczny pierwszy singiel Mary, You Remind Me, mocno zapożyczony z 1987 roku Top Billin’ z rapowego duetu Audio 2.

I tak narodził się styl. Koncepcja, którą dziś przyjmujemy za pewnik – płynne R&B z dużą dawką autentycznego hip-hopu – ożyła. (W tym czasie R. Kelly wraz ze swoją grupą Public Announcement, opracowywał wersję Chi-town.)

W 2017 roku style mogły się zmienić, ale klimat nie. Wymień artystę R&B z ostatnich dwudziestu pięciu lat, któremu Mary nie dziękuje za stworzenie ich stylu, brzmienia i publiczności. Dokładnie.

Mówi się, że piorun nie uderza dwa razy w to samo miejsce. Po bezceremonialnym wyrzuceniu z Uptown Combs zawarł kontrakt z Arista Records i założył swoją nowo utworzoną wytwórnię Bad Boy Records. Jego pierwsze sukcesy odniosły z mężczyznami: Craig Mack i oczywiście The Notorious B.I.G.

Ponieważ Mary była zamknięta w swoim kontrakcie w Uptown, a on nie był w stanie zabrać jej do Bad Boy, Combs mógł zrezygnować z wokalistek, notorycznie trudnego (i drogiego) występu.

Zamiast tego zdecydował się mieć Faith.

Faith Renee Evans, dwurasowa kobieta urodzona przez samotną matkę w Lakeland na Florydzie, była definicją dziewczyny z kościoła. Wychowana w Newark, w kościele baptystów Emmanuela w New Jersey, zaczęła grać solo jako małe dziecko, a jako nastolatka wymykała się na czas spędzony w studiu w Nowym Jorku. Jak głosi legenda, mało znana Faith wślizgnęła się do kabiny wokalnej, gdy Puff pracował nad piosenką. W chwili, gdy zaczęła śpiewać, przerwał to, co robił, spojrzał na nią i wyszedł z pokoju.

Wrócił z kontraktem nagraniowym.Ładowanie gracza...

Do 1994 roku Mary wydała swój przełomowy album na drugim roku, Moje życie. Dotyk Combsa po raz kolejny został odciśnięty w całym projekcie, który miał sprzedać się w trzech milionach egzemplarzy. Ale zanim album został wydany, współpraca Combsa z Blige została skutecznie zrujnowana. Dzięki nadużywaniu substancji, zepsutym związkom romantycznym i rozbieżnym gustom muzycznym Blige i Combs zawsze odchodzili od siebie — jako przyjaciele i partnerzy muzyczni.

Łatwo zrozumieć, dlaczego, jak głosi plotka, Blige czuła, że ​​Faith Evans miała ją zastąpić jako kobietę reprezentującą brzmienie Bad Boya, zwłaszcza że Faith została oficjalnie podpisana do wytwórni i nazywana Pierwszą Damą Bad Boya.

Poza tym, że głos, który Combs słynie z tego, że brzmiał jak hipnotyzujące krople deszczu, Evans przyszła ze śmiercionośnym piórem, pisząc każdy utwór na swoim debiutanckim albumie.

To tak, jakby cała społeczność R&B zatrzymała się, gdy nowojorski Funkmaster Flex zrzucił swoje słynne bomby na pierwszy singiel Faith Evans Kiedyś mnie kochałeś .

Nawet bardziej niż jego praca z Mary, Combs podwoił się, aby uzyskać prosty wygląd Evansa. Została wysłana do solarium i miała nawet operację plastyczną, aby schudnąć. Evans kołysał blond bobsleje i spodnie – po raz kolejny, jak muzyka brzmienia Bad Boy, łącząc światy klasycznego R&B i surowego hip-hopu.

Zanim ukazał się debiut Faith, była połączona z Combsem w inny sposób – wyszła za mąż za jego gwiazdę namiotu, Christophera Notoriousa B.I.G.

Oprócz tego, że był najbardziej udanym aktorem w wytwórni, życie Combs stało się jeszcze bardziej skomplikowane, będąc również w romantycznym związku z raperką Kimberly Lil Kim Jones, ledwo będącą nastolatką.

Podobnie jak Blige, Jones nigdy nie podpisał kontraktu z Bad Boy. Zamiast tego pożyczyła magiczny dotyk Combsa na swój pierwszy singiel, Brak czasu. Oprócz produkcji, Combs pojawił się w teledysku i dodał do utworu swoją słynną teraz zręczną przemowę.

W rzeczywistości do tego czasu Combs zdobywał taką samą sławę od artystów, z którymi pracował, jak im dawał. Uciekający sukces platynowej płyty Jonesa Brak czasu wyznaczył punkt zwrotny dla Combsów. Oficjalnie miał dobrą passę i złamał trzy monumentalne artystki.

Podczas gdy jego panowanie jako Svengali w muzyce miejskiej trwało aż do 2000 roku, to Mary, Faith i Lil Kim będą go definiować. I odwrotnie, określiłby również tych trzech artystów. Blige, która nadal odnosiła sukcesy, jeśli nie przełomowe, bez Combsa powróciłaby do niego kilka albumów później, zarówno osobiście, jak i zawodowo. Evans odszedł z Bad Boy na początku 2000 roku i większość jej multiplatynowych momentów była związana z Combsem, szczególnie z ich niesamowitym sukcesem na listach przebojów z albumem I’ll Be Missing You z 1997 roku.

W maju 2016 Combs zebrał swoją oryginalną załogę na koncert zjazdowy, który stał się trasą koncertową. To była noc niesamowitej mocy gwiazd – Jay-Z, Nas, Usher. Muzycy nigdy nie podpisywali kontraktu z Bad Boy, który szanował dźwięk i przyjechał go świętować.

Jeśli chodzi o bezpośrednie kontakty, były trzy kobiety, które tego wieczoru dały z siebie wszystko na tej scenie: Mary z pełną mocą swoimi tanecznymi ruchami, Lil Kim, tak pyskata i bezczelna jak pierwszego dnia, Faith z nieskazitelnymi fajkami i niezapomniany.

Czy Mary, Kim i Faith byliby Maryją, Kim i Faith bez Seana Diddy'ego Combsa? Czy byłby Diddy bez nich?

Nie da się powiedzieć. Ale ostatecznie to nie ma znaczenia. Muzyka – jak zawsze – opowiada historię.

Aliya S. King jest autorką dwóch powieści i trzech książek niefabularnych, w tym bestsellera „New York Timesa”, Nie trać wiary , napisany z Faith Evans.

Czytaj więcej

Pieniądze i kariera
5 queerowych czarnych kobiet przedsiębiorców, które powinieneś wiedzieć
Zabawa
Wirtualny Festiwal Kultury ESSENCE 2021: Jazmine Sullivan, ...
Zdrowie i uroda
Weekend z okazji Dnia Pamięci (Memorial Day) był wypełniony bikini i body Confid...
Zabawa
Laverne Cox prawie przestała grać na kilka miesięcy przed OITNB:...
Kultura
16 artystów wizualnych LGBTQ, których powinieneś znać