Zostań miłośnikiem koniczyny

Ta pospolita roślina, zachwalana jako chwast, jest również dobra dla trawników i zapylaczy.

Pamiętasz jako dziecko białe kwiaty koniczyny rozsiane wiosną na trawniku jak szarotki na alpejskiej łące? Jak zdjęłaś buty, żeby biec boso po trawie, aż przypadkowo nadepnęłaś na pszczołę zapylającą kwiat i YEEEEOOOWWW!!

Tak, cóż, to był jeden z powodów, dla których ludzie odwrócili się od koniczyny. Większym powodem było jednak to, że firmy chemiczne bombardowały telewizję, gazety i czasopisma reklamami wychwalającymi zalety idealnie wypielęgnowanych trawników, na których nie było nic poza źdźbłami trawy. Zachęcali właścicieli domów do regularnego stosowania środków chwastobójczych do liści szerokolistnych w celu wyeliminowania chwastów obraźliwych, takich jak mlecze , babka, gwiazdnica pospolita i koniczyna. Powoli, ale pewnie koniczyna biała znikała z trawników przedmieść.



Ale czy koniczyna jest naprawdę taka zła? Jej kwiaty są przecież ulubionym źródłem nektaru dla pszczół miodnych i innych zapylaczy. Tam dostajemy miód koniczynowy. Będę zaskoczony, gdy dowiesz się, że kiedyś mieszanki nasion trawnika zawsze zawierały trochę nasion koniczyny. Dlaczego mieliby to zrobić? Wygląda na to, że trawa darniowa i koniczyna całkiem dobrze się dogadują. Koniczyna pobiera azot – najważniejszy składnik pokarmowy roślin – z powietrza do korzeni, gdzie odżywia trawę. Tak więc trawniki zawierające koniczynę potrzebują mniej nawozu.

Clover robi też inne dobre rzeczy. Jej energiczny system korzeniowy rozbija zbitą, gliniastą glebę, jednocześnie sprawiając, że koniczyna jest bardzo odporna na suszę. Koniczyna przenosi się również do gołych miejsc na trawniku, aby ziemia się nie zmywała. Jedyną troską, jakiej potrzebuje, jest koszenie, aby krzewy, drzewa i wysokie chwasty nie zacieniały go.

Ludzie często mylą koniczynę z inną trójlistną, wyprostowaną rośliną zwaną szczawem zajęczym. (Oba są również nazywane koniczyną, ale ta nazwa może odnosić się do wielu różnych gatunków.) Oto jak je odróżnić. Biała koniczyna ( trifolium repens ) ma kwiaty w kształcie kopuły zbudowane z wielu haczykowatych płatków. Kwiaty szczawiu leśnego ( Oxalis sp. ), z drugiej strony, składa się z pięciu spłaszczonych płatków, które mogą być żółte, różowe, czerwone lub białe. Niektóre szczawiki są cenione jako rośliny ogrodowe ze względu na kolorowe kwiaty i liście. Inni są przeklęci jak chwasty.

Może ludzie stają się mniej obsesyjni na punkcie swoich trawników, ale kiedy przechadzam się po okolicy, widzę coraz więcej łat białej koniczyny zdobiących trawniki przed domami. I myślę, że to nie jest zła rzecz – o ile noszę buty.